El Proyecto “Aves Pampeanas. Ecología y Conservación” se desarrolla en los pastizales del sureste de Sudamérica en el bioma conocido como “Pampas”. La base logística del proyecto se encuentra ubicada en la región de Arerunguá, en el sureste del departamento de Salto, norte de Uruguay. Comenzó en 2003 con el objetivo de obtener mayor información sobre la única población uruguaya de Loica Pampeana, especie exclusiva de este bioma que se encuentra amenazada a nivel internacional. En una segunda etapa, se estudiaron los grupos de aves que utilizan diferentes pastizales bajo diversos usos agrícola-ganaderos de manera de determinar el valor relativo de cada uno de ellos como hábitat para las aves. En 2008 comenzó la tercera fase, en la que se eligió nuevamente a la Loica Pampeana como especie bandera para promover, por un lado la investigación de especies de aves amenazadas poco conocidas, y por otro, la conservación de los pastizales naturales de la región.

El proyecto es dirigido por el Dr. Adrián Azpiroz y cuenta con la colaboración de muchos voluntarios que participan de las actividades de investigación y educación. Adrián Azpiroz es biólogo especializado en ecología y conservación y ha realizado estudios sobre varias especies en peligro de extinción. Con base en su experiencia profesional asesora a diversas organizaciones nacionales e internacionales en temas de manejo y conservación de vida silvestre.

El logo del proyecto pretende representar una de las imágenes más icónicas de la Pampas prístinas. La figura muestra a un macho de Loica Pampeana durante su despliegue de proclamación territorial durante el cual se elevan a unos 15 m de altura para emitir su canto. Asimismo el rojo del pecho simboliza un llamado de atención sobre el precario estado de conservación de muchas especies pampeanas. El proyecto Aves Pampeanas combina investigación y concienciación para mejorar el estado de conservación de la biodiversidad de este bioma sudamericano.

© Adrián Azpiroz